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隕石で開いた地球の穴「メテオクレーター」10選…これが落ちてきたのかと話題に!

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隕石で開いた地球の穴「メテオクレーター」10選…
これが落ちてきたのかと話題に…

 

よく海外では隕石が落下したというニュースを耳にしますが
日本でも隕石は幾度となく落下しています。

しかし、幸いなことに巨大な隕石の落下はなく、
それほど脅威として認識されていません。

今回は海外に落下した結果形成した巨大メテオクレーターを紹介します。

隕石で開いた地球の穴「メテオクレーター」

1.メテオ・クレーター(米アリゾナ州)

フラグスタッフから40マイル東に位置する
直径1200メートル、深さ約182メートルのメテオクレーターは
比較的最近(約4万年前)形成されたことと、
乾燥した気候の北部のアリゾナ砂漠の中にあるおかげで驚くほど月に似た風景です。

その鉄ニッケル合金が主成分のキャニオン・ディアブロ隕石は
直径約50メートル、重量は約15万トンあったと推測されています。

メテオクレーターは意外にも個人的な所有物で
1903年以降バリンジャー家の資産となっています。

観光客はクレーターのふちの部分に建つ、
メテオ・クレーターエンタープライズ(観光案内所)に
入場料15ドルを支払い見学ができます。

そこでCGによるプレゼンテーションと
その周辺で見つかった鉄隕石のかけらに触れることができるそうです。

1964年小型セスナ機がそこに飛来して、
しつこい下降気流のせいで脱出できなくなり、
結局クレーターの底に墜落したそうです。

2.ウォルフ・クリーク・クレーター(オーストラリア)

アリゾナのメテオクレーターと同様、
ウォルフ・クリーク・クレーターも比較的新しい(約30万年前)のと、
オーストラリアの奥地という環境の条件のおかげで良好な保存状態です。

観光客が地上からクレーターにたどり着くには、
深さ50メートルの砂に覆われたクレーターの底に下って行く前に
まず25メートル以上の高さの崖を登らなくてはなりません。

幅800メートルのウォルフ・クリーク・クレーターは
天文学的な起源の証明になります。

ここから酸化した鉄隕石とインパクト・グラス
(衝突時の熱で砂が溶けて固まったもの)のかけらなどが見つかっています。

なお、このクレーターの中心には石膏が露出して点在し、
その白い鉱物は荒れ果てた砂漠の中でも水を含有し、
樹木の成長を助けています。

3.マニクアガン・クレーター(カナダ ケベック州)

マニクアガン・クレーターは世界最古の目視可能な衝突クレーターのうちの一つ。

べ・コモ町からおよそ305キロ北に位置しており、
カナダの頑強な頑丈な岩盤上に位置しているおかげと現存できた考えられています。

クレーターの隆起した高原を中心に囲むその湖の直径は約64キロメートル。

4.ウェタンカ・クレーター(米アラバマ州)

およそ8200万年前、
幅335メートルの隕石が現在のアラバマ州北部の浅い海に衝突しました。

今その跡地は地球上で最高の保存状態のクレーターとなっています。

約8キロメートルのウェタンカ・クレーターの特徴は
むき出しのクレーターの表面、そして海底の岩盤上への
突然の衝突の痕跡をはっきりと示す中央の隆起です。

画家のジェリー・アームストロングが描いた図によると
ウェタンカ・クレーターは地質学的に衝突後、
短い時間しかたっていないように見えます。

5.ロナール・クレーター湖(インド)

インドで最も有名な隕石衝突クレーター、ロナール・クレーター湖は
ウッタルプラデーシュ州のスルターンプル町のそばに位置します。

リム(ふち)からリムまでの幅は1.6キロメートル余りで
クレーターは部分的に塩分の高い、
アルカリ性の直径1,200メートルの湖に満たされています。

ロナールクレーターは更新世の頃およそ52000年前に
流星か隕石の衝突によって形成されました。

ロナール・クレーターがその本来の形状と外観をきちんと保持しているのは
インドの地域の氷河作用がないことと、
その地帯の岩盤を大量につくりだしている
火山性の玄武石の硬度のおかげだそうです。

 

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